《深入非洲三万里- 李文斯顿传》

 

“我认为成为宣教士的主要职责是宣讲真理、教导劝勉人与传福音,并且将基督的信仰融入艺术与科学,成为进入人心与良知的管道。”

“一时想成为宣教士,并不能保证一生都能行在这条路上。一时信仰的复兴,也不能保证以后能够走到底。能够走到底的人,是让耶酥基督的信仰成为他的生命和性格。我年轻的时候以为,没有口才怎能传道?不能讲道,怎能传福音?后来我才知道,福音的信息与传福音者的生命特质最有关系。传福音不是为了完成伟大的使命,也不是为了实践自己的梦想,更不是为了达成改变他人的功效。真正的传福音,是以真诚的生命,去接触每一天遇到的人,去做每一天所该做的事。”

“多少次,我带着探险队在沙漠行走,沙漠里经常没有任何道路,前进的路在地图上只是一片空白,向导常问我:‘李文斯顿先生,要往哪个方向走,才是上帝的旨意呢?’面对一片无垠的沙漠,我告诉他前进的方位,我内心的祷告是:‘愿我的每一个尝试,不论对错,都在上帝的祝福中。’”

- 大卫.李文斯顿
 

他被誉为“非洲之父”,因着他一生致力于将福音带给处于黑暗、落后和野蛮状态下的非洲人,因着他为贩奴活动在非洲的终止奋斗终身,也因着他在非洲所做的杰出的地理发现。他就是大卫.李文斯顿。

李文斯顿的父母都是敬虔的基督徒。他们虽然贫穷,却“宁愿诚实而穷,不愿虚谎而富”。他们把贫穷当作上帝化装的祝福,一家人彼此相爱,生活虽贫却不苦。

李文斯顿从小就喜欢读书,可是在童年时代,他就不得不到工厂做工,以帮助维持家里的生计。艰苦的生活磨练了他的意志,造就了他吃苦耐劳、塌实淳朴的品格,并使他养成了善用时间来读书的好习惯。

因着海外宣教士的感召,李文斯顿立志要去中国传道,因而进入格拉斯高大学医学院接受医学训练。在大学期间,除了勤奋的学习专业技术外,他还通过勤工俭学的机会,向朋友和老师学习天文、地理、植物、工具学等学科的知识和技术。

由于爆发了鸦片战争,向中国传福音的门暂时关闭了。在一次偶然的机会里,李文斯顿听到一位从非洲回来的传教士的演讲,他深深的受了感动,决定去非洲传道。

从李文斯顿后来的经历中,我们可以看到他自童年起所受的每一种训练,无论是他的吃苦耐劳,善于长途跋涉,还是他精湛的医技,广博的知识,在非洲都得到淋漓境致的发挥,而如果他去了中国,恐怕这些特长并不能都派上用场。这真是上帝的美意。

从李文斯顿的一生,我们看到当一个人决意将自己的一切奉献上帝使用时,上帝会怎样智慧的使用他,分派给他任务,使他的每一项天赋才干以及经验都可得到充分的应用,好象他就是为此任而生似的;而当我们肯让耶酥来使用我们时,我们的人生可以达到怎样的高度,发出怎样的光来照耀这黑暗的世界,并给人类带来怎样的祝福。

另外,从李文斯顿的书信、笔记以及为人处事中,我们也可以看到一颗仁慈、和平、广博、宽厚的心灵。他真诚的信仰以及渊博的知识,使得他的工作超越了时代的偏见,能经受得住永恒的考验。

在李文斯顿的年代里,西方人中有的认为西方文化优于非洲土著文化,土著文化必须完全加以改变;有的则认为原始的一切都是好的,外界不应加以任何改变。但李文斯顿却认为非洲人急需福音,福音能够给他们带来光明和自由,一方面使他们脱离各种愚昧、落后和野蛮的陋习,另一方面却能使他们保持自己的个性和优点。因此他以爱心对待土著,尊重他们的文化,认为他们是大地自由之子,不强迫他们接受西方强势文化。

李文斯顿反对西方人对非洲人的歧视和奴役,但他却不认为给土著金钱和物质就是帮助他们。他认为,“依赖人的救济,末了只会败坏人”,而福音才能从根本上解决他们的需要,改变他们的处境。另一方面,他认为,“人应该亲手做工,赚取所需,过多的福利,只会败坏土著”。因此他热心于在土著中推广教育,教他们农业、机械、经商、医疗护理,他甚至试图为土著筹办一所音乐学校。

总之,这是一本每个基督徒都当阅读的好书。

父母们应该读这本书,好知道当怎样按着上帝的旨意教养孩子,使他们成为有用之人。

青少年们应当读这本书,好学习怎样善用自己的一生,怎样训练和装备自己,来为上帝和人群服务。

传道人应当读这本书,好明白作为一个传道者,仅仅具有一点圣经和神学知识是绝对不够的。一个传道人,当具有怎样热忱爱上帝的心,怎样坚实的信仰根基,怎样诚实无伪的品格,怎样精湛的实际技能,怎样广博的知识,才能不偏不倚的传扬福音,实实在在的帮助他人。

 

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